Num momento em que o mercado de NFTs enfrenta uma correção dramática, o setor acaba de ver seu primeiro movimento de consolidação. 

A Yuga Labs, que criou a coleção do Bored Ape Yacht Club, anunciou que adquiriu as marcas CryptoPunks e Meebits – colocando sob o mesmo guarda-chuva as três coleções de tokens não fungíveis mais vendidas do mundo.

Na prática, isso significa que a Yuga Labs será a dona das marcas, do copyright sobre a arte e de outros direitos de propriedade intelectual.

O valor da transação não foi revelado. 

Apesar da queda recente no valor das NFTs – que despencaram em média quase 50% do topo com a liquidez evaporando – a Yuga Labs foi um dos cases de criação de valor mais rápido dos últimos tempos.

A empresa criou os Bored Apes há menos de um ano – em abril de 2021 – com 10 mil figuras diferentes de macacos entediados. 

De lá pra cá, seus NFTs já movimentaram mais de US$ 1 bilhão, atraindo celebridades/especuladores como Neymar e Snoop Dogg. Com esse volume, a Bored Apes foi ranqueada como a segunda coleção de NFTs mais negociada do mundo, segundo a plataforma OpenSea. 

A primeira foi justamente o CryptoPunks, que negociou US$ 2,2 bilhões desde sua criação em 2017. A Meebits movimentou outros US$ 227 milhões desde sua criação.

O movimento consolida a Yuga Labs como o principal player do mercado de NFTs – mas a empresa disse que não quer ficar apenas no mundinho dos tokens.

A Yuga já lançou produtos (físicos mesmo), criou um joguinho mobile por tempo limitado e organizou uma festa no Brooklyn repleta de celebridades. 

“Nos vemos com tentáculos em todas essas coisas: streetwear, eventos, jogos, NTFs, etc,” o cofundador do Bored Ape, Wylie Aronow, disse ao The Verge. “É só uma questão de descobrir como.”

Com a compra do CryptoPunks e da Meebits, a Yuga Labs também terá que colocar sua criatividade para trabalhar. 

Diferente do Bored Apes, as duas coleções adquiridas não estavam gerando receita para a vendedora, a Larva Labs. Enquanto a Yuga Labs ganha uma comissão toda vez que um Bored Ape é revendido, o contrato do CryptoPunks e Meebits não prevê isso. 

Os fundadores do Bored Ape disseram que não pretendem mudar isso e que também não têm planos de repetir o modelo de “membership club” que adotaram com seus macacos entediados. 

“Todo mundo conhece o CryptoPunks, todo mundo ama o CryptoPunks,” disse Greg Solando, o outro fundador da Yuga, antes de rasgar elogios ao ativo que acaba de comprar. “É simplesmente icônico, à frente de seu tempo. É visionário, e vai ser pra sempre. Ficamos imediatamente excitados sobre isso mesmo sem saber exatamente qual seria nosso próximo passo.”

A transação vem num momento em que a Yuga Labs está em negociações com a gestora Andreessen Horowitz para um aporte que avaliaria a empresa em mais de US$ 5 bilhões, segundo uma matéria recente do Financial Times.